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3. 고품질 바이오석유 시대 열린다

설탕 먹고 석유내놓는 미생물

미국의 바이오벤처 아미리스는 대장균의 대사경로를 조작해 석유를 만들게 하는 데 성공했다. 짧은 막대 모양의 대장균이 배출한 석유는 물과 섞이지 않아 방울을 형성한다.미국의 바이오벤처 아미리스는 대장균의 대사경로를 조작해 석유를 만들게 하는 데 성공했다. 짧은 막대 모양의 대장균이 배출한 석유는 물과 섞이지 않아 방울을 형성한다.

필자가 박사후 연구원생활을 했던 미국 버클리대 화학공학과의 제이 키슬링 교수의 실험실은 우리가 상상하지 못했던 새로운 개념의 화학공장을 연구하는 곳이다. 전통적으로 화학공학은 원료로부터 화학반응을 통해 생산물을 만드는 과정이 효율적으로 이뤄질 수 있게 공정을 최적화하는 연구를 한다. 반응기와 파이프라인이 복잡하게 얽혀 있는 화학공장은 이런 과정을 거쳐 탄생...(계속)

글 : 김선원 경상대 응용생명과학부 swkim@gsnu.ac.kr

과학동아 2008년 05호

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