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코끼리는 사륜구동으로 걷는다

바퀴 네 개가 각각의 동력으로 움직이는 사륜구동 자동차는 추진력이 좋아서 경사진 언덕길을 힘 좋게 올라간다. 하지만 사륜구동 차량은 차체가 무거워 평지에서는 속도를 내기 힘들다.최근 영국왕립수의과대 존 허친슨 교수는 다른 육상동물보다 보폭이 큰 코끼리가 다른 동물보다 상대적으로 느린 이유가 바로 사륜구동차의 원리와 비슷한 걸음걸이 때문이라는 사실을 알아냈다...(계속)
글 : 김윤미 ymkim@donga.com

과학동아 2010년 05호
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