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우주에 건설된 바벨탑의 비밀

죽어가는 별이 빚어낸 가스와 먼지의 계단

허블우주망원경을 통해 X자의 탑 모양인 것으로 드러난 HD44179. 별이 생을 마치는 과정에서 이처럼 특이한 모양이 형성됐다.허블우주망원경을 통해 X자의 탑 모양인 것으로 드러난 HD44179. 별이 생을 마치는 과정에서 이처럼 특이한 모양이 형성됐다.

 구약 성경의 창세기 11장에 등장하는 전설상의 탑이 바벨탑이다. 인류 역사 초기의 사람들이 하늘에 닿을 정도로 높게 피라미드형의 이 탑을 쌓아올렸다고 전해진다. 바벨탑은 신에 대한 사람들의 도전으로 받아들여졌고 신은 사람들에게 벌을 내렸다.우 주에도 바벨탑을 연상시키는 천체가 있다. 지난 5월 11일 미항공우주국(NASA)에서 공개한 허블우주망원...(계속)

글 : 이충환 cosmos@donga.com

과학동아 2004년 07호

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