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사형장까지 논쟁 몰고간 에디슨의 음모

직류, 교류 전쟁

에디슨의 전기 의자. 1890년 8월 6일 뉴욕 어번 형무소에서 사형 집행에 사용됐다.에디슨의 전기 의자. 1890년 8월 6일 뉴욕 어번 형무소에서 사형 집행에 사용됐다.

1백여년 전 미국 뉴욕에서는 전기산업의 주도권을 놓고 치열한 싸움이 벌어졌다. 이 싸움은 직류와 교류 중 어떤 것을 전기 시스템의 표준으로 삼느냐를 두고 에디슨사와 웨스팅하우스사가 벌였던 ‘전류전쟁’ 이었다. 직류를 사용하던 에디슨은 교류 발전기를 ‘전기사형’ 에 의도적으로 이용해 교류의 위험성을 과대하게 선전했다...(계속)

글 : 송성수 서울대 대학원

과학동아 1996년 09호

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