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희생정신 충만한 아마존 왕국

자식도 포기하고 여왕 위해 봉사한다.

여왕개미를 도와 온갖 집안 일을 하는 잎꾼 개미의 일개미들. 태어나서 죽을 때까지 시집도 가지 않고 여왕개미를 도와 온갖 집안 일을 하는 잎꾼 개미의 일개미들. 태어나서 죽을 때까지 시집도 가지 않고

개미사회는 흔히 그리스 신화에 나오는 용맹스런 여족 아마존에 비유된다. 이는 그 사회가 짧은 번식기 동안을 제외하곤 순전히 여자들로만 이루어진 조직이기 때문이다. 최고 통치자도 여왕이고 집안일에서 바깥일에 이르기까지 그 사회에서 벌어지는 모든 일을 맡아 하는 일꾼들도 모두 여자다. 수캐미들은 번식기에만 태어나서 바람없고 따뜻한 어느 날 모두 집을 떠나 다른...(계속)

글 : 최재천 서울대 생물학과

과학동아 1996년 06호

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