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3. 전자보다 1천배고속 21세기 광자시대

가시광선 발광이 불가능한 것으로 믿어졌던 실리콘 반도체로부터 오렌지색의 빛을 얻어내는 모습. 원판 위에 놓인 두조각의 실리콘 중 왼쪽은 빛을 내는 실리콘, 오른쪽은 처리되지 않은 모통실리콘. 이 결과로 인해 전자소자로만 쓰이던 실리콘이 광자소자로도 쓰일 가능성을 열어주게 되었다.가시광선 발광이 불가능한 것으로 믿어졌던 실리콘 반도체로부터 오렌지색의 빛을 얻어내는 모습. 원판 위에 놓인 두조각의 실리콘 중 왼쪽은 빛을 내는 실리콘, 오른쪽은 처리되지 않은 모통실리콘. 이 결과로 인해 전자소자로만 쓰이던 실리콘이 광자소자로도 쓰일 가능성을 열어주게 되었다.

질량이 없고 전자보다 속도가 1천배나 빠른 광자. 이를 이용한 광컴퓨터는 인간의 뇌와 같은 병렬식 정보처리를 가능케 할 것이다."광자의 시대가 오고 있다." "20세기가 전자의 시대였다면 21세기는 광자의 시대가 될 것이다.""21세기는 광의 도시 (Optical City)로 빛나게 될 것이다." 198...(계속)

글 : 이일창 한국전자통신연구소 기초기술연구

과학동아 1994년 05호

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