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열대지방에서 동면하는 포유류 첫 발견

열대지방에 사는 포유류가 동면을 한다는 사실이 처음 밝혀졌다. 그 주인공은 살찐꼬리여우원숭이.열대지방에 사는 포유류가 동면을 한다는 사실이 처음 밝혀졌다. 그 주인공은 살찐꼬리여우원숭이.

아프리카 동부의 큰 섬나라 마다가스카르. 이곳에는 원시 영장류인 여우원숭이류가 많이 살고 있다. 그런데 그 중 한종인 살찐꼬리여우원숭이는 4월이 되면 자취를 감췄다가 10월이 다 지나서야 슬슬 모습을 드러낸다. 최근 독일의 연구자들은 이 녀석들이 이 기간 동안 어디서 뭘 하는지 밝혀냈다. 뜻밖에도 7개월 내내 나무의 비어있는 공간에서 잠을 자고 있었던 것....(계속)

글 : 동아사이언스 편집부

과학동아 2004년 08호

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