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겨울 밤 남쪽 밤하늘을 장식하는 보석 두개

겨울 은하수를 빛내는 두 성단 M46, M47

대단히 밝고 큰 산개성단이 나란히 위치해 있어 한층더 눈길을 끈다. 작은 별들이 촘촘히 퍼진 것이 M46이며 밝은 별들이 퍼져 있는 것이 M47이다. M46 내부에 있는 행성상성운 NGC2438 또한 사진상에서 잘 확인되고 있다. 이 행성상성운은 별빛에 가려 다소 혼동되므로 주의 깊게 관측해야 한다.대단히 밝고 큰 산개성단이 나란히 위치해 있어 한층더 눈길을 끈다. 작은 별들이 촘촘히 퍼진 것이 M46이며 밝은 별들이 퍼져 있는 것이 M47이다. M46 내부에 있는 행성상성운 NGC2438 또한 사진상에서 잘 확인되고 있다. 이 행성상성운은 별빛에 가려 다소 혼동되므로 주의 깊게 관측해야 한다.

1771년 겨울, 프랑스의 천문학자 메시에는 고물자리 부근을 자신의 소형망원경으로 탐색하다가 두 개의 밝은 성단을 발견했다. 그는 새로운 발견을 기뻐하며 그 두 성단의 위치를 측정해 자신의 목록에 46번째와 47번째의 천체로 기록했다. 그의 위치 측정 방법은 좌표가 이미 알려진 고물자리에 있는 밝은 별에서 이 성단들이 얼마나 떨어져 있는지를 측정해 그 위치...(계속)

글 : 조상호 mirfak@dreamwiz.com

과학동아 2004년 02호

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