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[생명과학]흰개미 생존의 비밀은 이중 공생

목재 건축물을 갉아 먹는 골칫덩어리인 반면, 폐목재에서 바이오연료를 얻는 기술을 개발하는데 열쇠를 쥐고 있는 곤충 흰개미. 이 원시적인 생명체는 어떻게 나무만 먹고도 살 수 있을까.그 비밀이 흰개미 장에 기생하는 원생생물에 다시 기생하는 박테리아의 역할에 있다는 사실이 최근 밝혀졌다.흰개미가 나무의 섬유질, 즉 셀룰로오스를 소화할 수 있는 이유는 장내 원생...(계속)
글 : 강석기 sukki@donga.com

과학동아 2008년 12호
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