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은하수 사라진 구상성단의 밤하늘

하늘에 태양이 여섯이라면

구상성단 M22(작은 사진)의 중심부를 허 블우주망원경으로 찍은 모습. 만약 지구가 구상성단 안쪽의 별 주위를 돌고 있다면, 성단의 별빛들이 만들어내는 빛 아지랑이 로 하늘에서는 은하수가 더이상 보이지 않 을 것이다.구상성단 M22(작은 사진)의 중심부를 허 블우주망원경으로 찍은 모습. 만약 지구가 구상성단 안쪽의 별 주위를 돌고 있다면, 성단의 별빛들이 만들어내는 빛 아지랑이 로 하늘에서는 은하수가 더이상 보이지 않 을 것이다.

하늘에는 왜 태양이 하나만 빛날까. 우리 태양 주변의 별들만 보더라도 두개 이상의 별들이 함께 돌고 있는 경우가 전체의 80% 가까이 된다고 하니 홀로 있는 태양이 오히려 이상하다고 말할 수 있다. 목성이 몸집이 조금만 더 컸더라면 제2의 태양이 될 수 있었다는 말도 빈말이 아닌 듯 싶다.허블우주망원경이 찍은 사진을 보자. 웬 별이 저리도 많은가. 수십만개...(계속)

글 : 이충환 cosmos@donga.com

과학동아 2002년 10호

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