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Part1. 우주 극한 현상의 지존, 감마선폭발

GRB 090423 130억 년 전에 일어난 감마선폭발로 지금까지 관측한 천체 가운데 두번째로 오래됐다. 사진은 적외선 망원경이 포착한 천체로 확대된 부분에서 붉은 점이 GRB 090423이 내는 후광이다. 적색편이가 크다는 뜻에서 붉은 색을 입혔다.GRB 090423 130억 년 전에 일어난 감마선폭발로 지금까지 관측한 천체 가운데 두번째로 오래됐다. 사진은 적외선 망원경이 포착한 천체로 확대된 부분에서 붉은 점이 GRB 090423이 내는 후광이다. 적색편이가 크다는 뜻에서 붉은 색을 입혔다.

2008년 3월 19일 우연히 밤하늘을 바라본 사람들 가운데 일부는 평생 한 번 뿐일지 모르는 색다른 경험을 했을 것이다. 무려 74억 년을 여행해 마침내 지구에 도달한 빛을 맨 눈으로 볼 수 있었기 때문이다. 74억 년 전이면 태양계가 존재하기도 전이다.빛공해가 없는 외진 곳 ‘별이 쏟아지는’ 밤하늘이라도 맨눈에 보이는 별은 3000...(계속)

글 : 강석기 sukki@donga.com
이미지 출처 : NASA, 일러스트 박장규

과학동아 2012년 02호
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