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2. 암모니아 합성 과정, 원자 수준에서 보는 고체표면화학

특별기획 노벨 화학상

아름다운 장신구에 쓰이는 백금은 일산화탄소를 제거하는데 촉매로 쓰인다. 백금 표면에서 일산화탄소와 산소가 반응해 이산화탄소가 된다.아름다운 장신구에 쓰이는 백금은 일산화탄소를 제거하는데 촉매로 쓰인다. 백금 표면에서 일산화탄소와 산소가 반응해 이산화탄소가 된다.

1800년대 초 탄광에서는 백금을 조명으로 사용했다. 백금 조각을 그릇에 담아 탄광에 갖고 들어가면 탄광 안의 일산화탄소와 산소가 백금 표면에서 이산화탄소가 되며 열을 방출했는데, 열에 의해 백금 조각이 달궈지며 빛을 냈다. 화학자들은 백금이 촉매로 작용한다는 사실을 발견했고, 훗날 독일의 화학자 프리츠 하버는 철을 촉매로 이용해 암모니아를 합성한 업적으로...(계속)

글 : 이순보 성균관대 화학과 xpslee@skku.edu

과학동아 2007년 11호

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