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Ⅱ. 한여름밤 혜성의 누드쇼

태양계 기원 파헤치는 딥임팩트

혜성은 태양계 성운이 수축해 태양과 해성이 만들어질 때 가장 외곽에 있는 물질들이 뭉쳐 탄생했다. 과학자들은 혜성을 태양계의 타임캡슐이라고 부른다.혜성은 태양계 성운이 수축해 태양과 해성이 만들어질 때 가장 외곽에 있는 물질들이 뭉쳐 탄생했다. 과학자들은 혜성을 태양계의 타임캡슐이라고 부른다.

46억년전 현재의 태양계 자리에는 구름 같은 성운과 티끌 등 성간 물질들이 널려 있었다. 먼 미래에 지구 과학자들이 이곳을 ‘태양계 성운’이라고 부를 터였다. 태양계 성운은 우리 은하의 긴 나선팔 일부가 붕괴되면서 탄생했다.태양계 성운이 계속 수축하고 회전이 빨라지면서 성운은 편평한 원반 같은 모습으로 변했다. 수축이 어느 정도 진행되...(계속)

글 : 김상연 dream@donga.com

과학동아 2005년 08호

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