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[과학뉴스] 독화살개구리의 화려한 색깔은 보호색?

 

남아메리카의 열대우림에 사는 독화살개구리는 강력한 독과 화려한 색깔로 유명해요. 영국 브리스톨대학교의 과학자들은 독화살개구리의 화려한 색이 ●경계색인 동시에 위장의 기능도 가지고 있다는 사실을 밝혀냈어요.

 

●경계색 : 눈에 띄는 색채로 자신이 위험한 동물임을 알리는 몸빛깔.

 

연구진은 열대우림, 흙, 종이 등 다양한 배경에 독화살개구리 모형을 얹어두고 포식자가 공격하게 했어요. 그러자 포식자는 다른 곳에 비해 열대우림 배경에 있는 개구리를 절반 정도로 적게 공격했지요. 연구진은 “가까운 곳에 있는 독화살개구리의 색깔은 눈에 잘 띄지만, 멀어질수록 열대우림 배경과 섞이면서 보이지 않게 된다”고 설명했어요

글 : 이창욱 기자·changwooklee@donga.com
이미지 출처 : James B. Barnett

어린이과학동아 2018년 13호
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