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온라인 게임이나 SNS 등 우리가 쓰는 컴퓨터 프로그램은 수없이 많아요. 이는 모두 프로그래머들 덕분이지요.


그렇다면 최초의 프로그래머는 누구일까요? 바로 영국의 수학자 ‘에이다 러브레이스’랍니다.


에이다는 1815년 12월 10일 영국 런던에서 태어났어요. 당시 여성은 대학교에 입학할 수 없어서 에이다는 따로 수학을 공부했지요.


19세기에도 수학은 매우 중요한 학문이었어요. 수치를 정확하게 계산해야 공장의 기계를 돌리고 바다를 항해할 수 있었지요. 그런데 사람이하는 계산은 틀릴 때가 많았어요. 그래서 영국의 수학자인 ‘찰스 배비지’는 사람 대신 복잡한 계산을 할 수 있는 기계인 ‘해석기관’을 생각해 냈어요.


에이다는 배비지의 해석기관을 연구해서 현대의 알고리즘과 프로그래밍 언어에 중요한 개념들을 최초로 만들었어요.


100년이 지나서야 최초의 컴퓨터가 발명됐고, 비로소 에이다의 이론이 실제로 작동된다는 것이 밝혀졌어요.


미국 국방부는 그녀의 공로를 인정해 ‘에이다(Ada)’라는 이름의 컴퓨터 언어를 만들기도 했답니다.

이미지 출처 : SirHenryNorris(W)

어린이과학동아 2017년 23호
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