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  • 브레이크 없는 사막화 기후 양극화 부른다

    일반인 | 자연재해

    브레이크 없는 사막화 기후 양극화 부른다

    작열하는 태양 아래 땅도 무섭게 이글거리는 곳. 외로움과 메마름이 지나쳐 풀 한 포기도 쉽게 찾아볼 수 없는 곳. 사막은 우리에게 낯설다. 우리나라엔 사막이 없기 때문이다. 주변에 사막이 있다는 것을 느낄 기회는 황사 정도일까. 중국대륙이 건조해지는 봄이면 북부 고비사막과 타클라마칸 사막, 황하 상류지대에서 올라온 흙먼지가 한반도 상공까지 날아온다. 공업화가 한창 진행 중인 중국 대륙을 경유하는 황사 바람이 건강에 좋을 리 없다. 황사가 일면 천식과 기관지염 같은 호흡기 환자가 크게 늘어나고 항공기나 전자 장비처럼 정밀기계를 다루는 곳에서는 일시적으로 장애가 발생하기도 한다. 그런데 최근 우리나라 황사 발생 일수가 크게 늘었다. 2000년대 이후 서울에서 연간 황사 발생 일수는 평균 12.4일로 집계됐다. 1980년대 3.9일에 비해 3배나 늘어난 수치다. 왜 그럴...

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  • 한밤중 모기의 습격, 불임수컷으로 완전정복

    교사 | 동·식물

    한밤중 모기의 습격, 불임수컷으로 완전정복

    모기는 꽤나 오래 전에 지구에 등장한 곤충이다. 현재 모기와 가장 가까운 조상은 7900만 년 전 중생대 백악기에 만들어진 광물, 호박에서 처음 발견됐다. 영화 ‘쥐라기공원’이 아예 근거가 없진 않은 셈이다. 이후 몇 개의 조상 화석이 더 발견됐는데 모두 현재의 모기와 해부학적 차이가 거의 없었다. 오랜 시간 지구에 살아남은 모기는 시간이 지나면서 흡혈 대상을 공룡에서 포유류로 갈아탔다. 26일이면 새로운 모기가 태어난다 우리나라 도시 주택가에 사는 모기는 크게 두 가지 종류다. 하수로, 집수정, 정화조 및 물이 고인 플라스틱 용기에 의존해 사는 빨간집모기(Culex pipiens pallens)와 지하집모기(Culex pipiens molestus)다. 반면 논, 웅덩이, 수로, 늪지대처럼 자연에 있는 고인 물에는 중국얼룩날개모기(Anopheles sinensis)를 비롯한 얼룩날개모기류...

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  • 끈 매고 뛰는 우주 런닝머신

    일반인 | 인체 플랫폼

    끈 매고 뛰는 우주 런닝머신

    체력 단련실로 들어가자 교관 줄리아가 하우스 박사로부터 받은 검사 결과를 보고 있었다. 줄리아는 엄격하지만 똑똑하고 매력적인 40대 초반의 아프리카계 미국인 여성 교관이다. “김선홍 대원님, 결과가 나쁘지 않네요. 그렇지만 우주비행을 하는 동안 골밀도가 낮아졌어요. 골다공증에 걸릴 수 있으니 방심하면 안돼요.” 눈인사도 나누기 전에 날아온 지적. 그런데 골다공증이라니! 꼬부랑 할머니가 걸리는 질병 아닌가? 내 마음을 읽기라도 한 듯이 줄리아가 설명을 이어갔다. “혹시 뼈가 한번 만들어지면 평생 그대로 유지된다고 생각하시는 거예요? 천만의 말씀이에요. 뼈는 변해요. 역동적인 기관이라고요.” 나도 모르게 움찔했다. “여기에 특히 중력이 중요한 역할을 해요. 우리 몸의 뼈는 두 가지 세포로 돼 있고, 이들 사이의 줄다리기로 평형...

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  • 지루한 기본맛? 반전의 향료 바닐라

    일반인 | 식품 속에 숨은 과학·수학

    지루한 기본맛? 반전의 향료 바닐라

    “튜닝의 끝은 순정이요, 아이스크림의 끝은 바닐라니라.” 입안에서 스르르 녹는 부드러운 아이스크림은 뭐니뭐니해도 바닐라 맛이 최고다. 딸기, 초콜릿, 민트, 쿠키, 치즈 등 맛있는 아이스크림이 차고 넘치는데 이게 무슨 소리인가 싶겠지만, 천연 바닐라 향료가 들어간 아이스크림의 고급스럽고 풍성한 향미는 먹어본 사람만 안단다. 프랑스의 한 유명 제과사는 산지가 서로 다른 천연 바닐라 향료를 조합해 최상의 맛을 내는 마카롱을 개발했다고 홍보하기도 했다. 그런데 올해는 이런 호사를 누리기 어려울지도 모르겠다. 세계 최대 바닐라 산지인 마다가스카르의 바닐라 작황이 좋지 않아 천연 바닐라 향료의 가격이 치솟았기 때문이다. 향료가 값이 올라봤자라고? 모르는 소리다. 모든 디저트에 들어가는 가장 대중적이고 인기가 좋은 향이라 인지하지 못했을 뿐, 사...

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  • ‘만만바도 아우다라’의 초콜릿 공장

    초등학생 | 퍼즐탐정 썰렁홈즈

    ‘만만바도 아우다라’의 초콜릿 공장

    “우하핫, 내가 당첨됐어!” 썰렁홈즈는 기뻐서 펄쩍펄쩍 뛰어다녔다. 밸런타인데이 기념 초콜릿 이벤트에 당첨되었기 때문이다. “하하, 이게 아우다라 초콜릿 공장 초대장이라고!” 당첨 선물은 바로 초콜릿 공장 견학이다. 전 세계 사람들이 가장 가고 싶은 곳 1위로 바로 아우다라 초콜릿 공장을 꼽았기 때문에 썰렁홈즈가 잔뜩 기대하고 있다. “으하하, 여기에서 만드는 모든 초콜릿을 다 먹을 수 있다고!” 썰렁홈즈는 곧바로 아우다라 초콜릿 공장으로 달려갔다. 미션1 뭔가 다른 카카오를 찾아라! “반갑습니다. 제가 이 공장의 주인인 ‘만만바도 아우다라’입니다.” 초콜릿 공장은 정말 동화 나라 같았다. 모든 것이 초콜릿과 사탕, 과자 같은 것으로 되어 있었다. “초콜릿을 만들려면 주원료인 카카오가 필요합...

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    어린이과학동아 2017년13월호
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