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생명공학

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  • [기획·글] 우아영, 최지원 기자Part 2. 남성 생식 연구를 허하라 유료 “남편 분 정액검사 결과는 아무런 이상이 없네요. 아내 분께서 평소에 스트레스를 많이 받으시나요? 그러면 수정란이 착상을 못할 수 있어요.” 전 세계 임상연구에 따르면, 난임 부부에서 여성에게 문제가 있는 경우와 남성에게 문제가 있는 경우는 각각 40%로 비율이 비슷하다. 양쪽 모두에 문제가 있는 경우가 10%, 그리고 그 외 원인불명의 난임이 10%를 차지한다. 그런데 보건복지부가 2015년에 발간한 ‘난임 부부 지원사업 평가 및 난임 원인 분석’ 보고서에 따르면, 2014년 체외수정(시험관 아기) 시술을 받은 환자 가운데 원인불명이 51.9%로 월등히 많은 반면 남성의 난임은 8.2%에 불과했다. 2007년과 비교해도 원인불명은 비율이 증가했고, 남성 요인은 감소했다. 둘 사이에 연관성이 있을 수 있다는 얘기다. 지금껏 난임의 책임을 여성에게만 지웠다 단국...
  • 발생학 강의 ➎[Origin] 강의실 밖 발생학 강의 유료 첫 번째 질문 머리·얼굴·뼈… 세포 하나가 ‘열일’? “척추동물에서 유일하게 흥미로운 부분은 바로 신경능세포(neural crest cells)의 존재다.” 영국의 발달생물학자 피터 토로굿이 남긴 유명한 말입니다. 신경능세포가 도대체 어떤 세포이기에 척추동물의 수많은 세포 가운데 가장 매력적인 세포로 꼽힌 걸까요? 배아가 발달을 시작한 뒤 약 한 달이 지나면 뇌와 척수가 될 신경관이 만들어집니다. 신경능세포는 이런 신경관이 표피로부터 떨어져 나올 때 신경관으로부터 빠져나온 세포들입니다. 신경관이 형성되기 전에는 세포들이 벨크로(찍찍이) 역할을 하는 단백질을 발현해서 주변 세포와 촘촘히 연결돼 있는데요. 신경관이 형성되면 신경관 위쪽 세포들이 이런 단백질 형성을 중단하고 세포층으로부터 자유롭게 떨어져 나와 움직...
  • 10년째 희망고문Part 1. 줄기세포 치료제 언제 나오나 용어부터 정리하고 넘어가자. 시중에 ‘줄기세포 치료’라는 이름으로 불리는 것은 크게 세 가지다. 성체줄기세포, 리프로그래밍 줄기세포, 성형·미용 줄기세포다. 이 세 가지가 모두 ‘줄기세포’라는 이름으로 뒤섞여있다 보니, 누구는 줄기세포 치료제가 곧 등장한다고 하고, 누구는 아직 멀었다고 하며, 또 누구는 벌써 주사를 맞고 왔다고 하는 혼란이 생기고 있다. 줄기세포 치료제 아직 멀었다 성체는 서서히 등장…배아·iPS는 10년 이상 기다려 무릎관절염을 앓고 있던 거스 히딩크 전 국가대표 감독을 다시 그라운드로 불러낸 건, 우리나라 바이오기업이 세계 최초로 개발한 성체줄기세포 무릎연골 치료제다. 현재 상용화된 줄기세포 치료제는 전 세계를 통틀어 모두 4개다. 급성심근경색에 쓰이는 ‘하티셀그램-AMI’...
  • X¯Y=XPART 1. Y염색체 1000만 년 뒤 사라질까 자녀의 성별에 관해 전해오는 시원통쾌한 이야기 하나. 아버지는 아들을 갖고 싶었지만 첫 아이는 딸이었단다. 아버지는 시시때때로 어머니에게 싫은 소리를 했고, 딸은 그런 아버지를 못마땅해했다. 딸이 학교에서 X와 Y 염색체에 대해 배웠던 날, 또다시 어머니를 구박하는 아버지에게 딸이 회심의 일격을 날렸다. “아빠, 아들인지 딸인지는 아빠가 가진 정자가 X 염색체 정자인지, Y 염색체 정자인지에 따라 정해진다는데, 그럼 내가 딸인 건 아빠 탓이잖아?” 그 이후로 아버지는 어머니에게 싫은 소리를 하지 않아 모두가 행복해졌다는 이야기.​ 세 번째로 작은 염색체 사람 염색체는 23쌍(46개)이다. 1번부터 22번까지 22개의 상염색체가 한 쌍을 이루고 있고, 마지막 23번째 쌍은 두 개의 성염색체로 구성돼 있다. 여성이 두 개나 갖고 있는 X 염색체는 전체 염색체 ...
  • [과학뉴스] ‘쥬라기공원’처럼 멸종 개구리 살릴 수 있을까 영화 ‘쥬라기공원(1993)’에서는 6500만 년 전에 멸종된 공룡들이 되살아난다. 영화에서 연구팀은 호박에 갇힌 모기가 마셨던 공룡 피에서 공룡 유전자를 분리해낸 후 개구리알에 이식해 공룡을 부활시키는 데 성공했다. 영화에서 공룡을 살렸던 이 기술이 이미 멸종된 개구리를 되살리는 데도 쓰일 전망이다. 마이크 아처 호주 뉴사우스 웨일즈대 교수팀은 멸종된 개구리종인 남부 위부화개구리(Rheobatreachus silus)를 배아 초기 단계까지 복원하는 데 성공했다고 3월 15일 대중강연 ‘TEDx 멸종복원’ 행사에서 발표했다. 남부 위부화개구리는 새끼를 입으로 낳는 것처럼 보이는 특이한 종이다. 어미 개구리가 알을 낳자마자 스스로 삼킨 후 뱃속에서 알을 부화시킨 뒤 뱉어내기 때문이다. 호주 열대 우림에서 살던 이 개구리는 1983년에 멸종됐다. 개구리...