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동·식물

  • [가상인터뷰] 갈라파고스 가마우지가 날지 못하는 이유는? 안녕~, 어과동 친구들! 나는 어과동의 귀염둥이 과학마녀 일리야. 얼마 전 푸푸와 갈라파고스 섬으로 여행을 갔다가 처음 보는 새를 발견했어. 다른 새와 달리 이 새는 몸집보다 훨씬 작은 날개를 갖고 있어. 또, 특이하게도 태양을 향해 날개를 양옆으로 펼치고 있더라고. 이 작은 날개로 하늘을 날 수는 없을 것 같은데…. 도대체 이 새는 왜 이렇게 작은 날개를 갖게 된 거지? 안녕? 자기소개를 부탁해! 안녕하세요. 저는 남아메리카 에콰도르에서 1000km정도 떨어진 갈라파고스 섬에 사는 ‘갈라파고스 가마우지’예요. 문어나 낙지, 각종 물고기를 먹지요. 저는 가마우지과에 속하는 전세계 40종 중에 유일하게 날지 못하는 종이에요. 몸 양옆에 날개는 있지만, 퇴화해서 몸길이의 4분의 1 정도밖에 안 되거든요. 게다가 몸 크기는 최대 1m 정도인데, 체중은 4kg 정도...
  • [Knowledge] 내 손이… 옛날엔 물고기 지느러미? 유료 성공한 ‘물고기 덕후’ 과학자가 지느러미 가시와 육상 네발동물 손뼈의 기원을 밝혔다. 최신 생명과학 기술인 크리스퍼를 이용해서다. 지느러미와 손이 같은 유전자에서 기원했다는 게 핵심이다. 원시 어류 일부가 진화해 육상 동물이 됐다는 진화 시나리오는 한층 힘을 얻었다. 닐 슈빈(위 사진)이라는 고생물학자가 있다. 미국 시카고대 교수로, 고생대에 살았던 ‘틱타알릭’이라는 생물의 화석을 2004년 캐나다 북부 섬에서 발굴해 그 바닥에서는 꽤나 유명해진 사람이다. 원래는 어류 전문 고생물학자였는데, 뜬금없이(세상 일이 자주 그렇듯, 갑작스런 인사이동 때문에) 의대에서 인체해부학 강의를 해야 했다. 좀 당황했지만 물고기와 사람 사이의 해부학적 공통점에 새삼 감탄하며 즐겁게 강의했다. 그러다 연중행사였던 북극권 화석 탐사를 떠났는데, 거...
  • [이 얼굴을 지켜 주세요!] 나무 사이를 날아다니는 하늘다람쥐 나무 구멍 사이로 하늘다람쥐 두 마리가 빼꼼 얼굴을 내밀고 있어요. 이름에서 알 수 있듯이 하늘다람쥐는 앞다리와 뒷다리를 쫙 펴고, 바람을 이용해 나무와 나무 사이를 날아다녀요. 바람이 충분하면 최대 100m까지 날아서 이동할 수 있답니다. 하늘다람쥐는 침엽수와 활엽수가 자라는 숲에서 살아요. 주로 딱따구리가 나무에 파놓은 구멍이나 나무의 옹이가 빠지면서 만들어지는 옹이구멍에 보금자리를 만들지요. 그런데 최근 인위적으로 숲을 관리하는 곳이 늘어나면서 하늘다람쥐의 보금자리가 줄어들고 있어요. 딱따구리는 주로 속이 부드러운 죽은 나무에서 구멍을 내 먹이를 찾는데, 사람이 숲에서 죽은 나무를 치워버리는 거예요. 또, 나무의 가지를 과도하게 치는 것도 하늘다람쥐가 살 수 있는 공간을 위협하는 요인이지요. 하늘다람쥐가 우리 생태계를 떠나지 않도록 숲을 ...
  • [과학뉴스] 지중해에서도 젠트리피케이션 시작! 이스라엘 북부에 있는 홍해의 얕은 바닷 속 암초위를 독가시치의 일종인 ‘래빗피쉬’ 떼가 헤엄치고 있다. 지중해에서 외래종이 토착종의 터전을 빼앗고 있다. 이스라엘 텔아비브대 연구팀은 두 개의 외래 초식성 어류 때문에 동부 지중해 해조류의 서식지가 사라지고 있다고 학술지 ‘생물침투 관리’ 1월 23일자에 발표했다. 연구팀은 독가시치의 일종인 시가누스 루리두스(Siganus luridus) 등이 해조류 생태계를 파괴했으며, 홍해산 홍합이 이스라엘 토착 홍합종을 대체한 것을 확인했다. 1970년부터 2015년까지 35년간 750여 개의 외래종이 새로 들어왔다고 분석했다. 연구팀은 특히 터키에서 리비아에 이르는 지중해 동부 해양 보호지역의 피해가 심각하며, 외래종에 의한 생태계 변화가 중요한 생물종을 위기에 빠뜨릴 것이라고 전망했다. 텔아비브대 스테...
  • 파충류의 속사정 ⓯ 파충류의 의사소통[Knowledge] 티라노사우루스는 부채춤을 췄을까? 유료 우리는 문자나 소리, 몸짓으로 된 언어로 의사소통을 한다. 파충류는 어떨까. 이들도 의사소통을 한다. 우리처럼 언어를 사용하지는 않지만 대신 소리, 몸짓, 그리고 색을 사용한다. 매년 3월이 되면 북아메리카대륙의 미국앨리게이터들은 분주해진다. 따뜻한 봄은 이들에게 사랑의 계절이기 때문이다. 늪과 강, 그리고 호수 곳곳에서 수컷들은 자신의 영역을 정하고 지킨다. 그리고는 자신의 영역 안으로 입장하는 아리따운 암컷과 짝짓기를 한다. 하지만 문제가 있다. 수컷 앨리게이터들의 영역은 울타리를 치거나 벽을 세워서 표시한 것이 아니다. 그렇기 때문에 수컷의 영역은 자기 자신만 알고 있을 뿐 다른 앨리게이터들은 잘 알지 못한다. 수컷 앨리게이터들은 자신의 영역이 어디까지인지를 다른 수컷들에게 확실히 알려줄 필요가 있다. 그래서 이들은 소리를 이용한다. 악어의...