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에너지

  • 미국, 새로운 핵융합에 투자 차세대 에너지 연구를 지원하기 위한 미국 에너지부 산하 기관 ‘아르파-이(ARPA-E)’가 최근 핵융합 에너지에 주목하고 나섰다고 ‘사이언스’가 8월 14일 보도했다. 구체적인 재정 지원까지 검토하고 있어, 그 동안 예산 삭감으로 고통 받던 미국의 핵융합 에너지 연구자들의 숨통이 트일 예정이다. 핵융합 에너지는 마치 태양처럼, 중수소와 삼중수소 등을 서로 결합시켜 핵융합을 일으키고, 그 때 발생하는 막대한 에너지를 이용한다. 원자력과 달리 깨끗하면서도 효율이 높아 꿈의 에너지라고 불리고 있지만, 실현까지 아직 수십 년의 긴 시간이 남아 있다는 점이 흠이다. 프랑스와 한국, 일본, 미국 등이 참여한 국제열핵융합실험로(ITER, 이터) 프로젝트를 통해 국제 공동 연구가 이뤄지고 있는데, 미국 정부는 그동안 이 프로젝트에 드는 비용이 너무 크...
  • 국제우주정거장에서 본 초록빛 오로라 약 321km 고도의 우주공간에서 지구 주변을 돌고 있는 국제우주정거장에서는 땅에서는 볼 수 없는 다양한 지구의 모습을 찍을 수 있어요. 화산이 폭발하거나 거대한 태풍이 뒤덮고 있는 모습 등을 말이지요. 최근에도 국제우주정거장으로부터 아름다운 사진이 날아왔어요. 국제우주정거장에서 머물고 있는 독일인 우주비행사 알렉산더 게르스트는 지난 8월 29일, 화려한 초록빛을 띠는 오로라를 촬영했어요. 국제우주정거장이 오로라 속을 지나갈 때 포착한 것이죠. 오로라는 태양에서 나온 입자의 일부가 지구 자기장에 이끌려 대기 속으로 들어올 때 공기와 만나 빛을 발하는 현상이에요. 주로 그린란드나 알래스카처럼 북극지방에서 볼 수 있어요. 다른 지역에 비해 자기장이 엷기 때문이에요. 그래서 우리나라에서는 보기 힘들어요. 북극지방에서 오로라를 직접 본 사람들은 하늘에...
  • 세계의 크리스마스 유료 종소리 울려라, 종소리 울려~. 기쁜 노래 부르면서 빨리 달리자~♪” 나무마다 꼬마전구가 반짝거리고, 빨간 지붕마다 캐럴이 울려 퍼지는 듯한 이곳은 어디일까요? 연말마다 화려하게 찾아오는 크리스마스 시장이에요. 프랑스와 독일 이탈리아, 오스트리아, 스위스 등 유럽 곳곳에서는 12월 초부터 크리스마스 시장이 열리지요. 크리스마스 시장에서는 무엇을 팔고 있을까요? 세상에서 가장 큰 크리스마스트리는 어디에 있을까요? 산타마을이 있는 북유럽에서는 어떤 특별한 크리스마스를 보낼까요? 세계 곳곳에서 어떻게 크리스마스를 보내는지 찾아가 보기로 했어요. 1년 동안 산타클로스가 엘프와 함께 전 세계로 보낼 선물을 포장하고 있다는 이야기가 전해지는 북유럽. 연말에는 해가 잠깐 떴다가 질 정도로 밤이 아주 길어요. 그만큼 날씨도 춥고 눈도 많이 오지요. 해마다...
  • 곤충으로 삼시세끼? 미래식량 유료 안녕? 2050년에 온 걸 환영해. 내 이름은 ‘미래’야. 우리 집에 왔으니 내가 맛있는 식사를 대접할게. 여기 곤충파스타, 배양고기, 스피루리나 주스와 3D 프린팅 후식까지 준비했어. 어때? 이만 하면 진수성찬이지? 어? 근데 다들 표정이 왜 그래? 뭐가 잘못됐어? 2050년에 식량난이 온다고? 아~, 다들 평소에 안 먹던 음식이라 놀랐구나? 너희가 사는 2015년에서 지금까지 식량은 많이 변해왔어. 나도 학교에서 배운 건데, 2050년 왜 이렇게 다른 음식을 먹게 됐는지 차근차근 알려 줄게. 사람들로 북적대는 2050년 지구 2050년엔 전세계 사람들이 먹을 식량이 부족해지는 글로벌 보릿고개가 올지도 모른대요. 지금은 지글지글 삼겹살과 맛있는 빵, 철을 모르고 계속해서 나오는 과일들이 넘쳐나는데 어째서 식량난이 생긴다고 하는 걸까요? 식량이 부족해지는 이유엔 여러 가지...
  • 지구를 살리는 친환경 에너지 ‘국제유가가 큰 폭으로 오르면서 국내 휘발유값도 상승세를 보이고 있습니다. 지난 주 리터당 1543.3원에 판매되던 휘발유값은 이번 주 1544.4원을 기록해 2주 연속 최고치를 보였습니다…’요즘 부쩍 기름값이 많이 올랐다는 뉴스가 자주 들린다. 뉴스를 듣는 엄마, 아빠의 한숨 소리도 더 잦아지는 것 같은데, 석유 말고 다른 에너지 자원을 쓰면 안 될까? 우리가 자동차를 타고, 겨울철 난방을 하고, 전기를 사용하여 생활을 유지할 수 있는 것은 에너지가 있기 때문이다. 그 중에서 석유 에너지가 차지하는 비율은 절대적이다. 매년 그 비율이 줄고 있기는 하지만 지난 해 우리나라의 석유 에너지 비율은 44.3%에달했다. 그러나 석유자원은 약 50년 정도면 바닥이 날 것이라는 예측과 석유가 발생시키는 공해 때문에 과학자들은 석유를 대신할 에너지를 개발하기 위해...