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화학공학과

  • 광물이야기 16[Photo] 침철석(Goethite) 괴테에게 헌정된 광물 유료 ‘젊은 베르테르의 슬픔, ’ ‘파우스트’ 등으로 젊은 시절 이미 세계적 명성을 얻은 요한 볼프강 폰 괴테(Johann Wolfgang von Goethe, 1749~1832)는 독일이 낳은 세계적인 대문호다. 그런데 감성적인 문학과 잘 어울릴 것 같지 않은 무기물인 광물 중에 괴테에게 헌정된 것이 있다. 1806년 독일에서 발견된 철광석 중의 하나인 괴타이트(Goethite, 침철석)다. 광물명은 광물의 특성에서 따오거나, 최초 발견된 지명, 최초 발견자 또는 광물학계에 공헌도가 높은 사람의 이름을 따서 정하는데, 무슨 연유로 괴테의 이름이 붙게 된 것일까. 괴테는 문학가로 알려져 있지만, 광물학 연구에도 상당한 관심과 노력을 기울였다. 특히 그가 1786년 9월부터 1788년 5월까지 이탈리아를 여행한 기록인 ‘이탈리아 기행’ 곳곳에는 광물과 지질에 관한 그의 관...