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고양이에게 달려드는 쥐, “암컷으로 착각해서”

 쥐의 뇌에 기생하며 행동을 조종해 고양이에게 스스로 잡아먹히게 만드는 ‘좀비 미생물’ 톡소플라스마의 구체적인 행동 전략이 밝혀졌다.톡소플라스마는 원생동물의 일종으로 주로 쥐의 뇌에 기생하며 번식을 할 때에만 고양이의 작은 창자로 이동한다. 그래서 숙주인 쥐를 고양이에게 잡아먹히도록 유도하게 진화했지만, 어떻게 행동을 조종하는...(계속)
글 : 윤신영 ashilla@donga.com

과학동아 2011년 09호

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