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생명체에서 ‘오른손 분자’도 중요

생명체와는 무관하다고 알려진‘오른손 분자’D-아미노산이 박테리아의 세포벽 구조 조절에 중요한 역할을 한다는 사실이 밝혀졌다.똑같은 원자 조성을 갖는 아미노산 분자라도 마치 오른손과 왼손처럼 서로 거울상의 구조인 두 가지가 존재한다. 그런데 생체 단백질은 모두 왼손 분자, 즉 L-아미노산으로 이뤄져 있다. 따라서 생명체는 왼손잡이라고 불...(계속)
글 : 강석기 sukki@donga.com

과학동아 2009년 10호
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