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백마 만드는 유전자 찾았다

“제 아이 맞다니까요!”백마는 태어날 때는 털색깔이 짙지만 점차 색이 바래 수년 안에 백마로 거듭난다.“제 아이 맞다니까요!”백마는 태어날 때는 털색깔이 짙지만 점차 색이 바래 수년 안에 백마로 거듭난다.

백마 탄 왕자. 뭇 여성들이 한번쯤 꿈꾸는 로망이다. 이처럼 백마는 고귀함을 상징한다. 그런데 사실 백마 대부분은 날 때부터 백마가 아니다. 시커먼 털이 점차 회색으로 바뀌다가 6~8년 뒤 완전히 하얗게 세는 것이다. 사람 머리가 세는 것과 마찬가지. 10마리에 1마리꼴이라는 백마는 왜 이처럼 털색깔이 변하는 걸까.스웨덴 웁살라대 라이프 앤더슨 교수팀은 &...(계속)

글 : 강석기 sukki@donga.com

과학동아 2008년 08호

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