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과학자들의 친구 쥐

인류 위해 '천상의 문'으로 달려가는 비만 쥐, 누드 쥐

미국 록펠러대 제프리 프리드먼 교수팀은 지난 1995년 비만을 억제하는 호르몬인 렙틴을 발견했다. 그리고 렙틴 분비량이 적은 쥐(왼쪽, 비만)와 렙틴 분비량이 정상인 쥐(오른쪽, 정상)를 만들었다.미국 록펠러대 제프리 프리드먼 교수팀은 지난 1995년 비만을 억제하는 호르몬인 렙틴을 발견했다. 그리고 렙틴 분비량이 적은 쥐(왼쪽, 비만)와 렙틴 분비량이 정상인 쥐(오른쪽, 정상)를 만들었다.

2008년은 무자년(戊子年), 쥐의 해다. 한국인은 연수를 셀 때 12간지를 기준으로 한다. 2007년은 돼지의 해고, 다음은 쥐, 소의 순서다. 특히 쥐(자, 子)는 12간지 가운데 첫 번째에 있는 동물인데, 쥐가 첫 번째에 오게 된 데는 재미있는 설화가 숨어 있다.하늘의 왕은 정월 초하루에 천상의 문에 제일 먼저 도달한 짐승부터 지위를 주기로 했다. 이...(계속)

글 : 목정민 loveeach@donga.com
이미지 출처 : GAMMA 외

과학동아 2008년 01호

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