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매운 고추 먹고 땀 흘리는 이유?

캅사이신이 온도센서 단백질 자극해 뇌 속인다

고추와 성냥불에 열리는 열센서^매운 음식이나 열로 인한 통증을 전달하는 신경세포의 세포막에는 이온채널 TRPV1이 분포한다.고추와 성냥불에 열리는 열센서^매운 음식이나 열로 인한 통증을 전달하는 신경세포의 세포막에는 이온채널 TRPV1이 분포한다.

추운 겨울, 고춧가루를 훌훌 풀어 끓여낸 얼큰한 동태매운탕을 먹고 나면 움츠렸던 몸까지 확 풀린다. 이마엔 땀방울이 송골송골 맺혀 있다. 식당 문을 나서며 입가심으로 박하사탕 하나를 입에 넣는다. 순간 매운 열기가 남아있던 입안이 박하향과 함께 시원해진다.우리 몸은 주위 온도에 따라 덥거나 춥다고 느낀다. 주위로부터 열이 들어오면 덥다고 느끼고 열을 빼앗기...(계속)

글 : 강석기 sukki@donga.com

과학동아 2008년 01호

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