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잘린 다리 다시 나게 하는 비밀 찾았다

양서류 영원의 앝다리 아래(왼쪽)와 앞다리 위(오른쪽)가 잘렸을 때 재생되는 과정을 시간별(위로부터 자르기 전, 자른 뒤 7일, 21일, 25일, 28일, 32일, 42일, 70일)로 찍어 합성한 사진.양서류 영원의 앝다리 아래(왼쪽)와 앞다리 위(오른쪽)가 잘렸을 때 재생되는 과정을 시간별(위로부터 자르기 전, 자른 뒤 7일, 21일, 25일, 28일, 32일, 42일, 70일)로 찍어 합성한 사진.

파충류인 도마뱀은 잘린 꼬리가 다시 생긴다. 그런데 북반구 온대지방에 살고 있는 양서류인 영원은 한술 더 떠 다리가 잘려도 새 다리가 나온다. 최근 영원의 조직 재생 메커니즘이 밝혀져 재생의학 분야에 영감을 주고 있다.영원은 신경계를 이루는 섬유세포, 근육, 골격 등의 세포가 줄기세포로 역분화해 다리를 재생할 수 있다. 다리가 잘리면말단에 미분화된 줄기세포...(계속)

글 : 동아사이언스 편집부

과학동아 2007년 12호

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