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초등학생도 하는 조선식 제곱근 풀이법

세계가 주목한 조선수학자 홍길주

고차방정식의 근을 구하기 위해 산판 위에 산가지를 펼쳐놓은 모습. 맨 윗줄의 상(商)은 산가지로 계산한 결과 근이 나오는 자리이고 그 아래로 각 줄마다 상 수항, 1차항, 2차항, 3차항, 4차항, 5차항의 계수를 차례로 나타낸다.고차방정식의 근을 구하기 위해 산판 위에 산가지를 펼쳐놓은 모습. 맨 윗줄의 상(商)은 산가지로 계산한 결과 근이 나오는 자리이고 그 아래로 각 줄마다 상 수항, 1차항, 2차항, 3차항, 4차항, 5차항의 계수를 차례로 나타낸다.

어머니는 수학을 상당히 좋아해 일찍이 ‘산학계몽’(算學啓蒙)을 보셨다. 거기에 나온 분수나 직각삼각형에 관한 풀이를 보시고는 “어째 이렇게 어리석고 번거롭게 풀었을까?”하고는 스스로 새로운 방법을 만들어 푸셨다. 나중에 ‘수리정온’(數理精蘊)이라는 책을 찾아보니 그 안에 있는 방법과 어머니의 ...(계속)

글 : 전용훈 서울대 고학문화연구센터 sunbijun@hanmail.net

과학동아 2007년 03호

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