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자오선이 영국으로 간 까닭은?

프랑스 지도의 본초자오선을 파리를 지난다

영국 그리니치 천문대 입구에 있는 본초자오선. 세계표준시의 기준으로 경도가 0˚다.영국 그리니치 천문대 입구에 있는 본초자오선. 세계표준시의 기준으로 경도가 0˚다.

중세인류는 지구 모양이 ‘둥근 구(球)’라는 사실을 깨달으면서 험난한 육로를 피해 바닷길을 이용하기 시작했다. 당시 대부분의 항로는 해안가에서 크게 벗어나지 않아 길 잃을 위험은 없었다. 그러나 범선을 타고 망망대해로 나가 목적지로 향하는 일은 녹록치 않았다.그래서 등장한 것이 지구 위에 위도(latitude)와 경도(longitude...(계속)

글 : 이용복 서울대 과학교육과 yblee@snue.ac.kr
이미지 출처 : GAMMA

과학동아 2006년 11호

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