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모여라, RNA 패밀리!

생명을 만든 위대한 분자 가족

병상에서 신음하고 있는 남아프리카 에이즈(AIDS)환자. 에이즈는 RNA 바이러스가 일이키는 대표적인 질병이다.병상에서 신음하고 있는 남아프리카 에이즈(AIDS)환자. 에이즈는 RNA 바이러스가 일이키는 대표적인 질병이다.

지금으로부터 38억 년 전. 살아 움직이는 것이라곤 없던 황량한 대지 한 구석, 걸쭉한 갈색 액체가 고인 작은 웅덩이에서 의미심장한 사건이 일어났다. 어디서 왔는지 모를 인산 분자와 우연히 만들어진 염기분자가 만났다. 여기에 당(糖) 분자 하나가 더 결합해 새로운 분자 RNA(리보핵산)가 탄생했다. 그러나 당장은 아무 일도 없었다.3억년이 지난 뒤 지구 반...(계속)

글 : 이상엽 narciso@donga.com

과학동아 2006년 10호

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