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히파르쿠스와 브래들리

하늘 북극의 움직임 잡아내다

현재 하늘의 북극에는 작은곰자리의 알파별9북극성)이 자리하고 있다. 하지만 3000년 전에는 처눚성(베타별)이 하늘의 북극에 있었다.현재 하늘의 북극에는 작은곰자리의 알파별9북극성)이 자리하고 있다. 하지만 3000년 전에는 처눚성(베타별)이 하늘의 북극에 있었다.

5000년 전 이집트와 바빌로니아 사람들은 북쪽하늘에 떠있는 별 하나를 주목했다. 신기하게도 그 별은 하늘에 고정돼 있고 태양을 비롯한 모든 별이 그 별을 중심으로 하루에 한바퀴씩 회전하는 게 아닌가.바로 용자리 알파별이었다. 이 별은 현재 ‘투반’이라는 이름으로 알려져 있으며 4등급의 다소 어두운 별이다. 당시 이집트인들은 투반을 기...(계속)

글 : 조상호 mirfak@dreamwiz.com

과학동아 2006년 09호

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