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1백년 뒤에는 언어 절반 멸종

언어학자들, 언어 보존 노력 필요성 역설

일본 북해도에 사는 소수민족인 아이누족은 이제 더이상 아이누어를 쓰지 않는다.일본 북해도에 사는 소수민족인 아이누족은 이제 더이상 아이누어를 쓰지 않는다.

 부메랑, 코알라, 왈라비.우리에게도 익숙한 이 단어들은 어느 나라 말일까. 영어사전에서 찾을 수 있지만 사실은 다룩(Dharuk)어에서 차용한 단어들이다. 다룩어는 시드니 인근에 살던 호주원주민이 쓰던 말로 이미 오래 전에 멸종한 언어다. 다룩어처럼 사용자가 많지 않은 토착어들이 급격히 사라지고 있다. 지난 2월 16일 미국 시...(계속)

글 : 강석기 sukki@donga.com

과학동아 2004년 03호

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