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초콜릿 사랑한 물리학자의 연구

타원체가 구형보다 꽉꽉 채워져

연구자들이 용기에 M&M 초콜릿을 담고 있다. 오른쪽의 사람이 M&M 초코릿을 좋아하는 폴 채킨 박사.연구자들이 용기에 M&M 초콜릿을 담고 있다. 오른쪽의 사람이 M&M 초코릿을 좋아하는 폴 채킨 박사.

 내용물이 어떤 모양일 경우 포장했을 때 가장 많이 담길까. 오랫동안 과학계에서 구형이라고 여겨왔던 것과 달리 타원체인 것으로 최근 밝혀졌다.16세기 위대한 과학자 케플러는 용기 안에 가장 많이 담을 수 있는 물체의 모양은 구형으로 그 경우 공간의 74%를 차지할 것이라고 예측했다. 이 예측은 1998년에야 수학적으로 증명됐다.하지만 이것은 어디까...(계속)

글 : 동아사이언스 편집부

과학동아 2004년 03호

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