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전갈의 심장에서 찾은 최고령 행성

1백30억년 동안 강한 충격파와 중력 이겨내

최고령 행성의 상상도. 위의 확 대된 천체가 최고령 행성이다. 가 운데 아래 이 행성이 돌고 있는 두 별이 보인다.최고령 행성의 상상도. 위의 확 대된 천체가 최고령 행성이다. 가 운데 아래 이 행성이 돌고 있는 두 별이 보인다.

여름철 밤하늘에 굽이굽이 흘러가는 은하수를 따라가다 보면 남쪽에서 커다란 S자 모양(또는 큰 낚싯바늘 모양)을 한 별자리를 발견할 수 있다. 바로 독침을 품은 꼬리를 치켜 세우고 있는 전갈이다.현재 땅에 사는 전갈은 몸길이가 1.5-21cm 정도라고 하는데, 밤하늘에 걸려 있는 전갈은 얼마나 클지 쉽게 상상이 가지 않는다. 전갈은 거미류에 속하는 종류 가운...(계속)

글 : 이충환 cosmos@donga.com

과학동아 2003년 08호

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