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광우병 메커니즘 밝혀져

효소 이상이 프리온 변이 유발

소포체(사진)에서 만들어진 프리온 단백질이 뇌와 척수를 파 괴하는 과정이 최근 밝혀졌다.소포체(사진)에서 만들어진 프리온 단백질이 뇌와 척수를 파 괴하는 과정이 최근 밝혀졌다.

광우병은 소의 뇌와 척수에 스펀지처럼 구멍이 생겨 결국 죽음에 이르는 무시무시한 질병이다. 더욱이 전염성을 갖고 있어서 광우병에 걸린 소를 인간이 먹을 경우 인간 광우병인 ‘변종 클로이트펠트-야콥병’(vCJD)이 발생한다. 그러나 광우병이 어떻게 발생하는지는 그동안 베일에 가려 있었다. 미국 화이트헤드연구소의 수잔 린드퀴스트 박사팀은 ...(계속)

글 : 동아사이언스 편집부

과학동아 2002년 11호

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