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고추의 매운맛은 자손 퍼뜨리는 수단

조류의 배설물에 씨가 섞여 이동

새들은 고추의 매운맛에 영향을 받지않고 배설물로 씨를 먼곳까지 퍼트린다.새들은 고추의 매운맛에 영향을 받지않고 배설물로 씨를 먼곳까지 퍼트린다.

고추는 왜 매운 것일까?매운 맛은 캡사이신이라는 화학물질 때문이며, 식물이 이 화학물질을 만드는 이유는 적으로부터 자신을 방어하기 위해서이다. 애리조나-소노라 사막박물관의 식물생태학자 게리 나브한과 몬타나대학의 조슈 턱스베리 교수는 지난달 미국생태학회에서 “칠레고추의 매운 맛이 겨냥하는 것은 고추의 씨를 씹는 포유동물”이라고 말했다. ...(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1999년 09호

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