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중세) 영원한 방랑자 집시의 메시지

친절한 마을·개조심 은밀하게 알려

집시의 호보 기호. 방랑민족 집시들 간의 커뮤니케이션 수단이다. 의식주에 필요한 정보를 간단한 부호로 표시했다. 늘 낯선 환경과 접하기 때문에 정착할 지역에 대한 정보를 얻는 일이 필수다.집시의 호보 기호. 방랑민족 집시들 간의 커뮤니케이션 수단이다. 의식주에 필요한 정보를 간단한 부호로 표시했다. 늘 낯선 환경과 접하기 때문에 정착할 지역에 대한 정보를 얻는 일이 필수다.

고대에 알파벳을 비롯한 문자 체계가 자리를 잡았다고 해서 그림을 통한 메시지 전달이 사라졌을까. 그렇지 않다. 문자 체계는 아주 복잡하고 까다로와서 완전히 습득하는데 지난한 노력이 필요했다. 중세 유럽의 경우 읽고 쓸 줄 아는 사람은 지배층 중에서도 극소수에 한정됐다. 대다수의 사람들은 나름대로의 그림 표시를 개발해 의사를 소통했다. 한 예로 중세의 상인들...(계속)

글 : 김훈기

과학동아 1999년 04호

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