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열역학의 세계

앤트로피는 항상 증가하지 않는다

(그림1) 아보가드로 수^상자에 한두 개의 공이 들어있을 때는 공의 크기와 색깔을 자세히 설명할 수 있다. 하지만 공의 수가 아보가드로 수인 6x${10}^{23}$에 이르면 개체에 대한 설명은 불가능하다. 이런 경우에는 개체보다 집단의 특성이 더 유용해 진다. 열역학은 아보가드로 수만큼의 분자들로 구성된 시스템의 집단적인 특성을 체계적으로 정리한 것이다.(그림1) 아보가드로 수^상자에 한두 개의 공이 들어있을 때는 공의 크기와 색깔을 자세히 설명할 수 있다. 하지만 공의 수가 아보가드로 수인 6x${10}^{23}$에 이르면 개체에 대한 설명은 불가능하다. 이런 경우에는 개체보다 집단의 특성이 더 유용해 진다. 열역학은 아보가드로 수만큼의 분자들로 구성된 시스템의 집단적인 특성을 체계적으로 정리한 것이다.

사람들은 에너지를 끊임없이 생산해내는 영구기관을 만들려고 노력했다. 하지만 그러한 노력은 수포로 돌아갔다. 지금은 누구나 영구기관이 불가능함을 알고 있다. 자연계의 질서를 표현해주는 열역학의 법칙들이 등장했기 때문이다.“힘차게 달리는 이봉주 선수는 초인적인 에너지의 상징이다” “우리 사회가 번영을 계속하기 위해서는 시민의식이...(계속)

글 : 이덕환 서강대 화학과
사진 : 동아일보 조사연구팀

과학동아 1999년 03호

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