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두 얼굴을 가진 암모니아 합성

농업혁명의 불씨이자 전쟁도구

1차대전(1914-1918)이 일어나자 하버는 독가스를 개발해 프랑스 이프르 전투에 사용했다. 그 결과 1만5천명의 프랑스 병사가 폐를 다쳤고 5천여명이 목숨을 잃었다.1차대전(1914-1918)이 일어나자 하버는 독가스를 개발해 프랑스 이프르 전투에 사용했다. 그 결과 1만5천명의 프랑스 병사가 폐를 다쳤고 5천여명이 목숨을 잃었다.

하버가 암모니아를 합성하고 독가스를 만든 것은 모두 조국 독일을 너무 사랑했기 때문이라는데···. 그는 결국 나치에 의해 축출됐다.19세기에 들어서 유럽의 인구가 폭발적으로 증가하자 농업은 마침내 한계를 보이기 시작했다. 그 한계란 ‘질소의 위기’였다.질소는 식물의 성장에 없어서는 안될 원소이다. ...(계속)

사진 : 동아일보사 조사연구팀
글 : 홍대길
사진 : GAMMA

과학동아 1999년 02호

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