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Ⅱ 생사를 넘나드는 생명의 조절자

수명과 탄소의 관계^사람의 수명이 1백년인 이유는 사람을 이루고 있는 기본 물질인 탄소의 사용기간이 대략 1백년이기 때문이다. 물론 많은 생체구성물은 세포가 계속 재생되지만 눈의 수정체처럼 평생 교체되지 않는 장기들이 많아서 수명은 무한하지 않다.수명과 탄소의 관계^사람의 수명이 1백년인 이유는 사람을 이루고 있는 기본 물질인 탄소의 사용기간이 대략 1백년이기 때문이다. 물론 많은 생체구성물은 세포가 계속 재생되지만 눈의 수정체처럼 평생 교체되지 않는 장기들이 많아서 수명은 무한하지 않다.

얼마전 한 친구로부터 "왜 사람의 수명은 백년정도 밖에 안되느냐?"는 질문을 받았다. 대답은 간단했다. "사람과 지구생물은 기본골격이 탄소로 구성되어 있는데, 그 재질의 사용기간이 대략 백년 정도이기 때문이다"라고 말했다. 친구는 다시 "생체는 세포가 성장해 계속 재생되지 않느냐?"고 물었다.사실 대부분...(계속)

글 : 이대실 생명공학견구소 유전체사업단

과학동아 1998년 08호

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