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신화에 등장하는 상상속의 동물

스핑크스에서 드래곤까지

라마수^기원전 8세기 아시리와 왕 사르곤 2세의 왕궁 앞에 세워진 라마수 석상. 1843년 프랑스 탐험가 보타가 발견했다. 라마수의 다리가 다섯개인 점이 흥미롭다. 앞에서 보나 옆에서 보나 다리가 네개인 짐승처럼 나타내기 위한 것이다.라마수^기원전 8세기 아시리와 왕 사르곤 2세의 왕궁 앞에 세워진 라마수 석상. 1843년 프랑스 탐험가 보타가 발견했다. 라마수의 다리가 다섯개인 점이 흥미롭다. 앞에서 보나 옆에서 보나 다리가 네개인 짐승처럼 나타내기 위한 것이다.

신화의 세계에는 어김없이 현실적으로 존재하지 않는 상상 속의 동물들이 등장한다. 때로는 사람의 죽음을 관장하는 엄격한 재판관의 형태로, 때로는 술이 취해 실수를 저지르는 망나니의 모습으로 나타난다. 사람들은 왜 불가사의한 동물들을 상상해냈을까. 그리고 얼마나 다양한 종류의 동물들이 탄생해왔을까.초인적인 힘 갖춘 반인반수아누비스ㆍ라마수신화나 전설 속에 등장하...(계속)

글 : 김훈기
이미지 출처 : 동아일보조사부ㆍGAMMA

과학동아 1997년 12호

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