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태양계의 냉동창고, 쿠이퍼대

혜성은 어디서 오는 것일까

1976년 나타난 웨스트혜성.태양풍에 의해 꼬리가 갈라지는 모습이 인상적이다.1976년 나타난 웨스트혜성.태양풍에 의해 꼬리가 갈라지는 모습이 인상적이다.

태양계는 어떻게 만들어진 것일까. 10번째 행성은 어디에 있을까. 그리고 혜성들은 어디서 날아오는 것일까. 이러한 비밀을 간직한 곳이 있다. 45억년 전 태양계 내에 행성들이 만들어지고 남은 잔재들이 모여있는 쿠이퍼대다.  동서양을 불문하고 예로부터 사람들은 하늘에 5개의 행성이 별자리 사이를 여행하는 것을 알고 있었다. 수성, 금성, 화...(계속)

글 : 김용하 충남대 천문우주과학과

과학동아 1996년 07호

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