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위에 있는 또하나의 뇌

긴장하면 배 아픈 이유 밝혀졌다.

소화관 뇌의 두가지 신경망 -소장의 두가지 망. 점막하 신경총은 장 내부의 점막 바로 밑에 있고, 근층간 신경총은 두 개의 근육층 사이에 있다. 신경들은 매우 복잡하게 연결돼 있으며 소화 속도, 점막의 분비와 운동, 장벽 근육의 수축 등에 직접적인 영향을 미친다.소화관 뇌의 두가지 신경망 -소장의 두가지 망. 점막하 신경총은 장 내부의 점막 바로 밑에 있고, 근층간 신경총은 두 개의 근육층 사이에 있다. 신경들은 매우 복잡하게 연결돼 있으며 소화 속도, 점막의 분비와 운동, 장벽 근육의 수축 등에 직접적인 영향을 미친다.

이제까지 소화기관은 두뇌의 일방적인 통제를 받는 것으로 인식됐다. 그러나 소화기관에도 두뇌 못지 않은 지각과 반응 기능을 갖는 '뇌' 가 있다. 신경안정제를 먹으면 설사가 나는 이유도 이 때문이다.무대에 오르기 전 배우들의 위(胃)가 긴장되는 이유가 무엇일까. 또 입시를 앞두거나 입사 면접이 가까워 오면 왜 장(腸)은 경련을 일으키곤 할까. ...(계속)

글 : 산드라 블라케슬리

과학동아 1996년 05호

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