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2 알츠하이머병, 마음도 늙는다

사람, 왜 늙는가

뇌의 PET 스캔 사진. 왼쪽은 정상노인, 오른쪽은 알츠하이머 환자의 것이다. 환자쪽이 검게나온 부분이 많은데, 그만큼 뇌가 손상됐다는 뜻이다.뇌의 PET 스캔 사진. 왼쪽은 정상노인, 오른쪽은 알츠하이머 환자의 것이다. 환자쪽이 검게나온 부분이 많은데, 그만큼 뇌가 손상됐다는 뜻이다.

노화현상은 육체에만 한정돼 일어나지는 않는다. 인간의 정신과 마음을 관장하는 뇌도 나이를 먹음에 따라 늙어가게 된다. 그 대표적 증상이 건망증과 치매다.지난해 가을 83세의 전미국 대통령 레이건은 기자회견에서 자신이 알츠하이머 병에 걸렸다고 고백하여 세계의 이목을 끌었다. 최근 들려오는 소식에 따르면 레이건은 요즘 서류더미를 '나무'라고 말할...(계속)

글 : 허균 아주대 신경과학교실

과학동아 1995년 02호

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