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PARTⅡ 원자탄이어 핵융합 이용한 수소폭탄·중성자탄 등장

핵무기의 원리와 종류

우라늄235의 핵분열 연쇄반응 모형도^우라늄235는 한번 분열당 평균 2.45개의 중성자를 방출하면서 두개의 원자핵으로 쪼개진다. 또다른 원자핵분열에 사용되는 중성자 수가 1개 이상이면 우라늄은 폭발적인 연쇄반응을 일으킨다.우라늄235의 핵분열 연쇄반응 모형도^우라늄235는 한번 분열당 평균 2.45개의 중성자를 방출하면서 두개의 원자핵으로 쪼개진다. 또다른 원자핵분열에 사용되는 중성자 수가 1개 이상이면 우라늄은 폭발적인 연쇄반응을 일으킨다.

핵물리학의 연구성과는 우라늄 핵분열 연쇄반응으로 이어지면서 원자폭탄을 등장시켰다. 이에그치지 않고 핵융합을 이용한 수소폭탄, 인명 살상용으로만 쓰이는 중성자탄 등이 개발된다.핵에너지의 비극은 살상용 무기로 출발했다는데 있다. 핵무기의 연료로 쓰이는 플루토늄을 생산하던 시카고파일 원자로는 42년에 만들어졌지만 에너지를 생산하는 발전용 원자로는 12년이 지난 ...(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1994년 04호

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