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먹을 것 구하기 위해 두뇌 발달했다

식품과 영장류 진화의 오묘한 관계 해명

동물에게 먹는 문제만큼 중요한 것이 있을까.동물에게 먹는 문제만큼 중요한 것이 있을까.

 식물성 식품을 섭취하는 영장류에게 열대림은 쉽사리 먹을 것을 얻을 수 있는 장소로 여겨진다. 그러나 풍부하게 널려 있는 잎사귀들은 섬유질이 많아 소화하기 어렵고, 당분이 많은 과일은 넓은 숲 속에 흩어져 있어 찾기가 쉽지 않다.영장류 중에는 소화관을 소처럼 특수화시켜 연중 언제라도 손에 들어오는 잎사귀만으로 생활할 수 있도록 적응한 종류도 있다....(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1993년 11호

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