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우주 탄생의 비밀, 중력파 탐지로 추적한다

미국의 거대프로젝트, 쌍둥이 LIGO 진행중

레이저광선의 발사. 한 지점에서 양쪽거울을 향해 동시에 레이저광선을 쏘면 그 광선은 각각의 거울에 반사돼 발사지점으로 되돌아 온다. 이때 두 광선이 완전히 상쇄되게 한 상태에서 L자형 진공큐브의 가로 세로길이를 고정시키면 중력파 검출장치는 완성된다.레이저광선의 발사. 한 지점에서 양쪽거울을 향해 동시에 레이저광선을 쏘면 그 광선은 각각의 거울에 반사돼 발사지점으로 되돌아 온다. 이때 두 광선이 완전히 상쇄되게 한 상태에서 L자형 진공큐브의 가로 세로길이를 고정시키면 중력파 검출장치는 완성된다.

수십 ㎞ 서로 떨어진 두 LIGO를 활용, 중력의 파동을 찾아내기 위한 거대프로젝트가 현재 미국에서 진행되고 있다.밤하늘에 반짝이는 수없이 많은 별들을 바라보면 저 별들이 어떻게 생겨났으며, 무겁디 무거운 별들이 어떻게 저처럼 공중에 떠 다닐 수 있나 하는 소박한 의문을 누구나 한번쯤은 가져보았으리라 짐작된다. 현대의 소립자물리학은 별을 포함해서 눈에 보이...(계속)

글 : 윤종혁 서울대 이론물리학연구센터

과학동아 1993년 04호

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