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찌르레기 둥우리의 비밀

싱싱한 잎으로 흡혈충 막아

새끼에게 먹이를 주는 찌르레기새끼에게 먹이를 주는 찌르레기

찌르레기가 흡혈충(吸血虫)을 막기 위해 특별한 잎들을 살충제로 사용한다는 사실이 보고돼 화제를 모으고 있다. 미국 필라델피아의 모넬 케미컬 센시즈 센터 연구원인 생물학자 래리 클락씨는 새의 생태를 연구하는 과정에서 이런 사실을 발견했다.조류학자들 사이에서는 오랫동안 알을 까기위해 둥우리를 짓는 새들이 왜 싱싱한 푸른잎들만을 쓰는지에 대해 논쟁이 있어왔다. ...(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1991년 02호

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