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왜 다른 새의 둥지에 알을 낳을까

뻐꾸기의 이상한 행동

이것이 위탁부화라는 생태를 지닌 뻐꾸기 일생의 하일라이트다. 깬지 얼마 안된 새끼가 다른 새의 알을 등으로 밀어내고 있다. 얼마나 처절한 테크닉인가.이것이 위탁부화라는 생태를 지닌 뻐꾸기 일생의 하일라이트다. 깬지 얼마 안된 새끼가 다른 새의 알을 등으로 밀어내고 있다. 얼마나 처절한 테크닉인가.

새는 나무나 풀섶에 둥지를 틀고 알을 낳는다. 그리고 그 알을 품어 부화시킨뒤 먹이를 물어날라 기른다. 뻐꾸기는 이런 새의 일반 생태와 다르다. 그것은 왜일까.생물이 살아가는 지혜를 살펴보면 실로 감탄할 때가 많다. 뻐꾸기(Cuckoo)도 그런 한 예다. 이 새의 위탁부화(委託孵化)라는 지혜는 교활하다.뻐꾸기는 두견목 두견과의 한종으로 몸길이는 33cm 정...(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1989년 09호

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