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이것이 전설의 인어(人魚)

유순한 초식성 포유류

전설의 인어 「듀공」. 초식성이다.전설의 인어 「듀공」. 초식성이다.

오스트렐리아의 상어해안에 서식하는 듀공(Dugong). 이것은 탐험가들에 의해 바다의 요정 사이렌(Siren) 또는 인어(人魚)라는 전설을 낳게한 포유류이다. 왜 이런 전설을 만들게 했을까. 자세히 들여다보면 둔중한 물고기에 불과하지만 유순하고 수줍은듯한 태도, 결코 다른 물고기를 잡아먹지 않고 해초만을 먹고사는 습성등이 뱃사공들에게 이런 착각을 갖게 했을...(계속)

글 : 동아일보사 편집부

과학동아 1987년 07호

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