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수학자도 거부한 수, 음수

수학자도 거부한 수, 음수수학자도 거부한 수, 음수

18세기까지 서양 수학자나 지식인의 음수에 대한 생각을 들어 봤다. 그 당시 최고의 수학책을 보면 이 때까지도 수학자들은 음의 기호와 뺄셈을 혼동했다. 대수학의 아버지라 부르는 디오판토스조차도 음수를 방정식의 해로 인정하지 않았다. 좌표를 처음 생각해 냈던 근대 철학의 아버지 데카르트도, 계산기를 만들었던 천재 수학자 파스칼도 음수를 거부했다. 수로 인정되...(계속)

글 : 허민 광운대학교
진행 : 이언경
이미지 출처 : (재)아단문고

수학동아 2009년 10호
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